Prólogo

Fue durante el año 1985 coincidiendo con la aparición de varias listas de marcas de motocicletas que se citaban en la revista “Motociclismo” de Barcelona, cuando se despertó en mi el ansia de saber cuantas marcas se han fabricado en todo el mundo así como recoger los máximos datos posibles; fuera el año de fundación, la ciudad, región donde asentaba la fábrica, fundador, fabricante, años que estuvo produciéndose, ingeniero (s) / mecánico(s) responsable(s) y lo más posible respecto a la historia de la misma.

Tras un lapso de una década reemprendí la ingente tarea recopilatoria, buscando datos en bibliotecas como la ya desaparecida RMCC, (Real Moto Club de Catalunya), libros especializados, enciclopedias, revistas de motocicletas clásicas y, finalmente desde el año 2002 a través de las bases de datos de Internet.

Cabe decir las discrepancias que hay entre las diversas fuentes consultadas y que en algunas se citan las mismas, por no poder asegurarse cual es la fetén. Más adelante habrá un apartado bibliográfico de consulta si se considera relevante.
De las mas de 8.700 marcas recopiladas, que irán apareciendo progresivamente, hay alrededor de 900 de las que se desconocen datos como el país, modelo etc., que por el momento no aparecerán.

La página de inicio muestra el tipo de búsqueda sea por la marca, país de origen (y dentro del mismo también por ciudades) y la tercera opción por los modelos, sea de Una, Dos ó Tres Ruedas - OTTW - y a su vez por todas las variantes de modelos, incluyendo fabricantes de motores y bastidores.
Las marcas están ordenadas alfabéticamente y se ha estandarizado, haciendo desaparecer los espacios, puntos, guiones etc., aunque en ocasiones se han mantenido estos elementos ortográficos. A fin de facilitar la información en los casos de nombre de marca idéntico y de un mismo país, se ha añadido la ciudad de origen entre paréntesis y en su defecto se añade la sigla usada de la matrícula del país - junto al nombre de la marca. De esta forma es más fácil la recopilación y él poder encontrar un nombre concreto.

Dada la inexistencia de publicaciones que abarquen todos los aspectos de las diversas "máquinas" que han existido y existen, no se ha limitado a las motocicletas con motor de explosión clásico, sino que abarca motores de vapor, petróleo, eléctricos, híbridos, tracción animal CYNOSPHERE incluyendo a los fabricantes de motores, bastidores (los que se han considerado relevantes) y también vehículos de una y tres ruedas. También se recopilan los vehículos con tracción mixta rueda/cadena y rueda/esquís, dado que se trata de transformaciones de las mismas para adaptarse al terreno invernal.

Se ha intentado respetar la denominación que han recibido todas las máquinas, según la época de fabricación, como por ejemplo: autociclo, bicimotor, velocípedo (motorizado)... así como en los de tres ruedas: cyclecar, forecar, tricar, trike, especificando según la disposición de las ruedas como tipo delta ó tadpole.
También se ha intentado ser lo más fiel posible, con el país o estado de origen, que en muchas ocasiones, fuera por las invasiones o bien la formación de imperios que han dejado de existir, como el I. Austro-Húngaro, o bien tras la independencia de un estado (Checoslovaquia, Polonia, URSS), que no harían justicia caso de no hacerlo.

Las banderas de los países corresponden a las de la época de cada marca y en algunos casos se añaden las pertenecientes a los cambios de ubicación y nombre del país correspondiente, v.gr. Alemania Imperial, República de Weimar, III Reich, Alemania Oriental etc.

En los casos que se citan dos fechas, la primera de ellas corresponde a la fundación de la firma que en muchas ocasiones no coincide con el lanzamiento del primer vehículo, por ello se sigue de una segunda. Las fechas de inicio y fin de fabricación de los mismos se ha estandarizado como primer día del mes de enero de aquel año y el cese de fabricación el último día del mes de diciembre.

Cada ficha consta de 4 apartados:
1.- Cabecera, muestra el logotipo de la marca, seguido de la bandera del país(es) y a continuación: el departamento, cantón, comunidad autónoma, condado, estado, provincia... que se aplica, dependiendo del país y, finalmente la población.
2.- Descripción de la marca, con texto desplegable
3.- Detalles, constando modelo, país, año de fundación de la marca (si va seguido de otra fecha corresponde a la del inicio de la producción) , fundador, fábrica(s) y que tipo de producción tenía la firma, previa a la fabricación de las máquinas o posterior a ellas con ó sin relación con la industria automotriz.
4.- Presentación de las imágenes, clasificadas por el siguiente orden, si las hubiera:
● Motocicletas
● Motores, de :2T, 4T y los raros 6T
● Ciclomotores, incluye autociclo y velomotor
● vehículos de tres ruedas, incluye forecar, triciclo, tricar, trike, motocarro
● Carteles o anuncios
● Concept o prototipos
● Escúteres
● Racing, incluyendo GP, Dirt track, Grass track, Long track, Speedway...
● Todo terreno, incluyendo Cross, Enduro Trial
● Sidecares
● Efemérides correspondientes a: aniversarios, carreras, detalles mecánicos, eventos, exposiciones, salones
● Rarezas

En el caso de las "fichas en construcción" significa que falta terminar alguno(s) de los 4 apartados citados, si los hubiere
Como es lógico, hay errores y omisiones, dada la extensión de esta base de datos, por lo que existe un link de Contacto para enviar opiniones al respecto.
Y por último, esta base de datos "OTTW", está pensada para tener a mano la información de forma agrupada de cada una de las marcas que han existido y/o existen, que se irá ampliando a medida que surjan de nuevas o aparezcan novedades dignas de mención...
Notas
De momento irán apareciendo otras 4.500 marcas, de forma progresiva ya que están pendientes de correcciones
El hecho de citar los períodos bélicos, se ha considerado importante, ya que o bien fueron la causa de la desaparición de muchas de las marcas ó el que durante las mismas la producción se decantara hacia la industria bélica.

El autor de esta base de datos, no es responsable de los errores en el contenido que tras años y años de búsquedas, inicialmente en revistas antiguas, periódicos, libros, y finalmente Internet ha intentando ser lo más fiel posible.

Ventura Felip Lladó
Barcelona, Catalunya, (España) 16/01/2017



Historia

Todo comenzó en 1869, cuando la motocicleta fue inventada por un estadounidense y un francés, que sin conocerse y cada uno en su país entraron al unísono en el mundo de las dos ruedas equipadas con un motor, Sylvester ROPER (Roxbury) en EE.UU. y Louis Perreaux junto con Pierre Michaux MICHAUX-PERREAUX, en Francia; en realidad ambas eran bicicletas equipadas con motor a vapor. En esa época los navíos y las locomotoras movidas a vapor ya eran comunes, tanto en Europa como los EE.UU. Los experimentos, aplicación y adaptación del motor a vapor en vehículos ligeros se fueron sucediendo hasta 1920, fecha que dejaron de utilizarlo, pasando al combustible derivado del petróleo.

Pero la fecha indicada como inicio, es hasta un cierto punto relativa, ya que todo lo empezó el famoso LEONARDO DA VINC (1478), con su proyecto de vehículo de tres ruedas, seguido de otros 23 modelos (2 triciclos en el siglo XVIII, nada menos que 17 en el siglo XIX, hasta 1868, y de un único “velocípedo” en abril de 1818, conocido por VÉLOCIPÉDRAISIAVAPORIANNA.

El inventor de la motocicleta con motor de combustión interna fue el alemán Gottlieb DAIMLER, ayudado por Wilhelm Maybach, en 1885, instalaron un motor a gasolina de un cilindro, ligero y rápido, en una bicicleta de madera adaptada, con el objetivo de verificar las posibilidades del nuevo propulsor.

Paul Daimler, hijo de Gottlieb de 16 años, tuvo la gloria de ser el primer piloto de una motocicleta accionada por un motor de combustión interna. Lo curioso de esta historia fue que Daimler, afincado en un país que desarrollaba rápidamente el incipiente mercado del automóvil, no tenía la menor intención de fabricar vehículos motorizados sobre dos ruedas; de hecho después de esta máquina pionera, nunca más construyó otra, dedicándose exclusivamente al automóvil.

El motor de combustión interna posibilitó la fabricación de motocicletas a escala industrial; el motor de DAIMLER y de Maybach, ambos funcionaban por el ciclo Otto de 4T dividía la preferencia con los motores de 2T, que eran más pequeños, ligeros y baratos.

Por otra parte un problema mayor de los fabricantes de velomotores - vehículos intermedios entre la bicicleta y la motocicleta - era donde instalar el propulsor: detrás del sillín o por delante del manillar, dentro, sobre o debajo el cuadro de la bicicleta, en el cubo de la rueda motorwheel delantera o de la trasera? Como al principio no hubo consenso, todas estas alternativas fueron adoptadas por las diversas marcas. Al inicio del siglo XX los fabricantes llegaron a un consenso sobre el mejor lugar para instalar el motor, sería en el interior del bastidor o formando parte del mismo, norma seguida hasta la actualidad en la inmensa mayoría.

La primera fábrica de motocicletas producidas en serie surgió en 1894, en Alemania, la HILDEBRAND & WOLFMÜLLER. Al año siguiente apareció la fábrica STAR (Dresden) y en 1896 la BOUGERY, en Francia, la EXCELSIOR (Coventry) en el Reino Unido...

Otro hecho que muestra las novedades de la época fue la aparición de la primera motocicleta tetracilíndrica HOLDEN (London) en 1897...
Al inicio del siglo XX ya existían cerca de 43 fábricas esparcidas por Europa. Muchas industrias pequeñas surgirían desde entonces; en 1910 ya eran 394 las empresas del ramo en el mundo, 208 de las cuales sitas en el Reino Unido y que ascendieron a 300 a finales de la década de 1920 hasta alcanzar un total de más de 1.540 marcas fabricadas hasta el día de hoy. La mayoría cerró por no poder resistir la competencia. En los Estados Unidos las primeras fábricas: AUTO-BI - THOMAS, COLUMBIA (Hartford), ORIENT, CURTISS (Hammondsport), MINNEAPOLIS, THIEM y TURNER (Philadelphia) entre otras, surgirían en 1900, llegando a las 20 empresas en 1910.

Tal fue la competencia que fabricantes del mundo entero comenzaron a introducir innovaciones intentando cada uno ser más original. Estaban disponibles motores de uno a cinco cilindros, de dos y cuatro tiempos. Las suspensiones fueron perfeccionadas para ofrecer mayor confort y seguridad; así la firma alemana NSU ya ofrecía, en 1914, una revolucionara suspensión trasera de brazos independientes, que se usa actualmente, con variaciones.

La MINNEAPOLIS inventó un sistema de suspensión delantera que se generalizó en la década de los años cincuenta y continua siendo usada, hoy en día, aunque más perfeccionada. La motocicleta más confortable existente en 1914 y durante toda una década, fue la INDIAN (Springfield) de 998 cc, que poseía brazo oscilante en la suspensión trasera y arranque eléctrico, este último no fue adoptado por las otras fábricas, hasta más tarde.

En 1919 apareció la NIMBUS que fue la primera marca equipada con horquilla delantera telescópica que monto a todas sus máquinas.
En 1923 la motocicleta inglesa DOUGLAS ya utilizaba los frenos de disco en pruebas de velocidad. Pero fue en el apartado de los motores donde se apreció una mayor evolución, con una tecnología que alcanzó niveles jamás imaginados.
A modo de comparación, serian necesarios más de 260 motores iguales de la primera motocicleta para obtener una potencia equivalente a una motocicleta moderna de 1000 cc.

A finales de la década de 1960, apareció la invasión progresiva de las máquinas japonesas en el mercado. Fabricando motocicletas con alta tecnología, diseño moderno, motor potente y ligero, confortables y baratas; pero por otra parte Japón causó el cierre de fábricas en el mundo entero.

Pero hoy en día el mercado está equilibrado y con “espacio” para todos, aunque los fabricantes chinos, coreanos... han iniciado ya su “invasión” en el mercado del motor, con máquinas cada vez más fiables, seguras y baratas, sobre todo en el terreno de los 50 hasta los 250 cc.